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Dr. Javier Máiz
glandulas salivares

GLÁNDULAS SALIVARES

 

 

 

 

 

¿Qué son las glándulas salivares?

La mayoría de la saliva es producida por 3 pares de glándulas mayores: parótidas, submaxilares y sublinguales. Además, existen glándulas salivares menores (entre 600 y 1.000) distribuidas en la mucosa de toda la cavidad oral, faringe, laringe e incluso nariz.

Todas las glándulas vacían la saliva a la boca a través de conductos.

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¿Pueden crecer tumores en las glándulas de la saliva?

Los tumores que crecen en las glándulas de la saliva representan entre el 1 y el 6% de los tumores de cabeza y cuello. El 80% se origina en la glándula parótida y un 10-15% en la submaxilar. El 70-80% de los tumores de parótida son benignos y también en 40-60% en el caso de la submaxilar.

Debido a que las glándulas de la saliva contienen un número importante de células diferentes, existe una gran variedad de tumores benignos y malignos que pueden crecer en las mismas.

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¿Cuáles son los síntomas?

Ante la aparición de un bulto en las zonas de las glándulas de la saliva (sobre la mandíbula, delante de la oreja, debajo de la barra de la mandíbula, en el cuello o en el suelo de la boca) deberíamos acudir a un especialista.

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¿Cómo se diagnostican?

El médico palpará la tumoración y practicará una punción-aspiración con aguja fina (PAAF) para obtener células (citología). Además solicitará una imagen radiológica (TAC, resonancia magnética o sialografía) para completar el estudio. Dada la gran diversidad de tumores derivados de los numeroso tipos de tejidos existentes en las glándulas, en general este estudio previo podrá determinar la naturaleza benigna del tumor en un 80% de los casos, teniendo que esperar a la cirugía para obtener un diagnóstico definitivo.

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¿Cuáles son los tumores benignos de las glándulas salivares?

El tumor más frecuente (50-70% del total) es el llamado tumor mixto o adenoma pleomorfo. La mayoría de ellos (60-70%) crece en la glándula parótida.

Se trata de un tumor redondeado y de crecimiento lento. Entre un 2-9% de casos puede volverse maligno, por lo que se recomienda siempre su cirugía.

El segundo tumor más frecuente es el adenolinfoma o tumor de Warthin. Representa el 5-10% de los tumores de parótida (un 12% pueden ser multifocales) y es de crecimiento lento y asintomático.

Otros tumores benignos frecuentes son:

  • Oncocitoma o adenoma oncocítico (1%)
  • Cistadenoma (2%)
  • Adenoma de células basales
  • Adenoma canalicular
  • Mioepiteloma
  • Adenoma sebáceo
  • Linfadenoma sebáceo
  • Papilomas
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¿Cuál es el tratamiento de los tumores benignos?

El tratamiento es quirúrgico.

Si el tumor se asienta en la glándula submaxilar o sublingual se practicará la extracción de toda la glándula.

Si el tumor está en la parótida, se practicará por lo general una parotidectomía superficial, excepto si el tumor está asentado en el lóbulo profundo, teniendo entonces que practicarse una parotidectomía total con conservación del nervio facial.

La glándula parótida está dividida espacialmente por el nervio facial y sus diversas ramas, que van a distribuirse por la cara en un mismo plano, en un lóbulo superficial y uno profundo. La cirugía de la parótida exige una gran precisión en la identificación y disección del nervio facial y todas sus ramas para preservar su función.

Al extraer la glándula parótida quedará un hundimiento en la zona del ángulo de la mandíbula.

El Dr. Máiz utiliza las siguientes técnicas para evitar esta asimetría facial:

  • Colgajo de Smash (como en el lifting)
  • Colgajo muscular de esternocleidomastoideo
  • Injerto de grasa obtenida de la región del ombligo

Para disimular la cicatriz, el Dr. Máiz practica la incisión propia del lifting.

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¿Cuáles son los tumores malignos de las glándulas salivares?

Los tumores malignos representan un 15% de todos los tumores de las glándulas salivares. Hay muchos tipos, dependiendo del tejido en el que se originan:

  • Carcinoma mucoepidermoide (es el más frecuente, 35%)
  • Carcinoma extumor mixto (5-20%)
  • Adenocarcinoma (10-20%)
  • Carcinoma adenoide quístico (6-15%)
  • Carcinoma epidermoide (1-5%)
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¿Cuáles son los síntomas de los tumores malignos?

La aparición de un bulto en una glándula salivar mayor que crezca y se vaya endureciendo debe ser motivo para visitar al especialista sin dilación. Un gran signo de sospecha es el dolor en la zona y la aparición de parálisis facial.

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¿Cómo se diagnostican los tumores malignos?

Mediante palpación el médico sospechará de la naturaleza maligna del tumor en la glándula salivar siempre que sea duro y no se deje desplazar. Se practicará una punción-aspiración con aguja fina (PAAF), resonancia magnética, TAC o sialografía incluyendo el cuello para descartar la existencia de metástasis.

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¿Qué tratamiento tienen?

Una vez hecho el estadiaje del tumor, que dependerá de su tamaño, de la afectación de los tejidos de alrededor y de la afectación de los ganglios linfáticos del cuello, se decidirá el tratamiento más adecuado.

En general, el tratamiento es quirúrgico. Se practicará una extracción de la glándula-submaxilectomía o parotidectomía total con conservación del nervio facial asociada a un vaciamiento ganglionar funcional cervical.

Además y dependiendo del resultado del estudio patológico de los tejidos, el tipo de tumor y del grado de agresividad, se procederá a tratar al paciente con radioterapia complementaria. En general, la quimioterapia en estos pacientes es de poca utilidad.

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